资讯处   4.10.2011

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朱嘉濠教授(左)及曾令铭博士展示皇帝蟹与寄居蟹在体积上的巨大差别

对称的寄居蟹(中)是图中所有其他异尾类动物的共同祖先。从右上顺时针方向起:不对称的寄居蟹、铠甲虾、毛可蟹、瓷蟹、绒毛蟹和皇帝蟹。
 
《中大通讯》第384期 > 校园消息 > 研究 > 蟹不可以貌相

蟹不可以貌相

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大家在大快朵颐,品尝美味的阿拉斯加蟹或日本皇帝蟹时,大概不曾察觉自己所吃的其实不是真正的「蟹」。生
命科学学院及李福善海洋科学研究中心院长朱嘉濠教授,联同其博士学生曾令铭博士、台湾海洋大学陈天任教授,以及悉尼澳洲博物馆的Dr. Shane Ahyong,根据DNA排序分析证实,皇帝蟹其实是寄居蟹的近亲,属异尾类动物,而不同于大闸蟹、青蟹和花蟹等螃蟹。相较于真正的螃蟹,异尾类动物的最后一对脚非常细小,而尾巴通常卷曲于身体之下。寄居蟹和一些外形与蟹和龙虾相似的甲壳动物,如皇帝蟹、瓷蟹及铠甲虾,均属于异尾类动物。


朱教授等人的研究显示,体重一般少于四分之一磅的寄居蟹,不单是重量可逾
十八磅、两脚张开距离可长达六呎的皇帝蟹的祖先,更几乎是所有异尾类的祖先。朱教授称:「这个有趣的结果,是透过我们最近为甲壳类动物所特别研发的新细胞核蛋白质编码基因标记的DNA排序分析所发现。蟹状及铠甲虾形态的动物是由寄居蟹的祖先多次进化而成,显示寄居蟹的身体构造非常灵活多变,它们平行演化至不同的蟹状形态是很普遍的。」


平行演化是指相近特征的个别演化,例如寄居蟹可进化成不同的蟹状形态,而真正的蟹和蟹状的异尾类亦是平行演化的例子。因此,动物外表相似并不一定代表它们有密切关系。这项研究刚于8月在进化生物学权威期刊——《系统生物学》上发表。

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