字里科技

我们都是古埃及人


假如以绘文字(emoji)来写出狄更斯名著《双城记》的第一句──「这是最好的时代;这是最坏的时代」,会出现版头的一行符号。在手机短讯流行的今天,我们自己、身周的人,每天都不知发出多少更精的「句子」。

说绘文字是现代人沟通不可或缺的字汇一点也不为过。绘文字最早出现在上世纪九十年代的日本手机中,其后经苹果采用而风行全球。绘文字虽然尚未出现在键盘上,但大部分的电脑、手机、流动装置都备有不时更新的绘文字字库供我们选用。属于非牟利组织的统一码联盟,致力把软件及介面的文本编码标准化,截至今年6月,它的统一码字符表10.0,已经载有二千六百六十六个绘文字之多。

要查一个绘文字,网上也有不少绘文字字典(emojiry),不过字典里的字不是按笔画排列,而是分成一个个系列如情绪、人物、手势、活动等以作搜寻。

Jeremy Burge在2013年开设了emojipedia网页,记录绘文字的演变及统一码标准字符表中的意义,也是一个相当有用的资源。

绘文字一词本身和情感无关,但另一字emoticon则有。微笑图示可能是世界上第一个emoticon。顾名思义,绘文字的图像符号,易于加入或强调发短讯的人的情感状态。Vyvyan Evans在其新书The Emoji Code: How Smiley Faces, Love Hearts and Thumbs Up are Changing the Way We Communicate 中便提出,绘文字起码有六项语言学功能,其中一项是「强化」,以重覆某个符号来表达有关情感的强度。

古埃及人留下的象形文字,一猫一鸟也使我们迷。许多年以后,语言学家也可能对我们留下的微笑、姆指和酒杯等啧啧称奇也说不定。版尾的一行也是世界文学中非常有名的一句小说开场白,聪明的读者,你猜到是哪一句吗?

TC

本文出自《中大通讯》第505期(2017年10月)

标签
沟通 现代沟通 绘文字 语言