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赢在创业起跑线

郭玮强在校园走出事业路

二十七岁的郭玮强是九十后,三年前还是信息工程学系三年级生,便创办了「随身宝科技」(R-Guardian),为个人随身物品配备智能系统,令钱包能防盗、雨伞能提示天气、行李箱能显示重量,公司估值逾一亿港元。而他的创业路是由一个遗憾开始的。

儿时,父亲曾因弄丢载有重要资料的公司记忆棒而引咎辞职,令家境大受影响,郭玮强一直耿耿于怀。「我大学选择修读工程,是希望能发明一样东西,避免人生因冒失而抱憾。」

大一起他就常常泡在实验室,开发随身物品防遗失系统。最终锁定以低耗电蓝牙技术为基础,把晶片嵌入贵重物品内,再以手机蓝牙连接,实现智能管理 。

同一时期,他结识了创路上的最佳拍档、「随身宝科技」另一联合创办人刘栢林

刘栢林在商学院念精算,和郭玮强同属逸夫书院。两人一见如故,初次认识就天南地北聊了三四个小时,异常投缘,更得知彼此都对创新科技满怀热诚与抱负。 

凭着随身物品防遗失系统,郭玮强伙拍刘栢林(右)横扫各大创业赛奖项<em>(受访者提供)</em>

为了给新发明试试水温,郭玮强参加了人生第一个创业比赛——「香港工程师学会联校创意大赛」。参赛者需在评委和观众前介绍自己的发明,这可吓坏了不善言辞的郭玮强。「我是传统工程男,不懂表达自己,于是拜托口才了得的刘栢林替我汇报。」

首战报捷后,他们和另外两名同学组成的团队获批进驻校内的前期创业育成中心Pi Centre,享用一年期限的免费工作空间、设施和顾问服务。在中心人员的指导和提名下,团队一年内参加了八项比赛,先在校内连夺「高锟教授学生创意奖」(简称高锟杯)以及「中大校长杯学生创业计划比赛」(简称校长杯)双冠军;继而代表中大参加「亚洲创业挑战赛」以及「挑战杯」全国大学生创业大赛,所向披靡。

其中一个比赛的奖品是科学园快速通道通行证,令郭玮强得以毕业两个月便移师科学园的免租办公室,踏上创路新旅程。

 Pi Centre的免费工作空间及专业顾问指导给郭玮强的事业开了好头

正当以为顺利驶入创业快车道之际,等待他的却是荆棘满地的低谷。对项目感兴趣的投资人络绎不绝,可惜没一个肯掏腰包。办公桌上一堆金灿灿的奖杯此刻成了最无情的嘲笑。「那一年,我和刘栢林没有分毫收入,公司营运仅靠各方补贴勉强维持。我们差点把所有奖杯扔到垃圾桶。

「但我们始终没跟对方说过一句『不如拉倒吧。』只要他撑得住,我也可以;只要我撑得住,他也可以。」郭玮强略带哽咽。

没有经历低潮,就没有公司第三位灵魂人物的出现——郭玮强的大学室友兼同系同学李毅聪得知他的苦况,辞掉稳定工作,加入团队共度难关。「常说锦上添花易,雪中送炭难,但更难的是李毅聪雪中『变』炭,舍身襄助。」郭玮强笑道。

机会是留给耐心等候的人,李毅聪加盟才三个月,三剑客终获投资者青睐,取得三百万首轮融资。「大家打心底里激动不已。大展拳脚的时刻终于到了!」

2016年底,看中深圳创业的优惠政策,郭玮强决定将公司的研发基地由香港转移到「前海深港青年梦工场」,但仍保留香港科学园办公点。「深圳是世界一流的硬件生产地,而香港在国际市场开拓方面得天独厚,两地优势互补有利初创企业发展。」

他在距离前海办公室不足二百米的青年公寓租住寝室,这是梦工场为吸引创业者而设的配套,月租仅为周边住宅的六成。「这里汇聚了来自美国、新加坡、香港、台湾和内地的创业人才。哪家代工厂质素好、性价比高,在公寓公共空间的闲聊中就能了解到。」

郭玮强在深圳创业园的青年公寓结识大批创业精英<em>(受访者提供)</em>

郭玮强每天至少工作十二小时,常常一抬头就是晚上十一点。步行三分钟回公寓洗个澡,还想继续工作,便又走回办公室。「这对打工仔而言是个噩梦,但对创业者来说就是美事。」

从大学实验室一个原始模型,发展成雇员十二人、年订单过千万的企业,前后花了不足五年。问及这是否一条值得仿效的创业捷径,郭玮强答道:「一百个创业者有一百条不一样的路。唯一相同的是,途中必定险阻重重。创业者必须适应、甚至享受这个过程。」

他坦言公司尚未达至理想目标,也不确定未来是成是败。「但我觉得重要的不是终点,而是在旅程中我怎样面对,收获了什么。」一直轻声细语的他此刻语气分外坚定。

郭玮强:「创业途上必定险阻重重,创业者必须适应、甚至享受其中。」

文/资讯处 Christine N.
图/Eric Sin

 

 

 

本文出自中大主网页(2018年6月)

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