资讯处   4.10.2011

384

甘草
何永成教授(中)和他的研究团队
 
《中大通讯》第384期 > 洞明集 > 但求灵药起沈痾──中草药与肿瘤

但求灵药起沈痾──中草药与肿瘤

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时下流行所谓排毒,即是把人体内积聚的毒素排出,以保健康。坊间的排毒产品和方法五花八门,眩人耳目。究竟人体内的毒素从何而来?如何排走?中大生命科学学院的何永成教授解释说:「任何吃进肚子里的东西都有一些化学物质,毒与不毒视乎浓度和身体的吸收。吃得太多,排泄速度慢,这些化学物质积聚下来,就是一般所谓的『毒』,对健康有损。排毒的最好方法是生活要有规律,饮食要有节制,还有多吃天然食物。加工的产品通常有较多附加的化学物质,应尽量少吃。」

何永成补充说,肝脏是人体内负责去除毒素的器官,肝脏受损或者功能弱,排毒效力减低,健康自然受到影响。他早年在美国已经做防毒和排毒的研究,1994年加入中大,自然继续钻研如何增强肝功能,以提升人体的排毒能力。谁知却走出另外一条路来。

当时何永成希望从天然的物质里找到增强人体排毒功能和减少毒素积聚的元素,他想到中药源远流长,不少奥妙尚待发掘,从中应该会找到一个单一的活性分子有这样的功能。他翻查了大量中医书籍和文献,集中研究针对肝功能的药方,发现所有的方子都有甘草这一味。「其实中医也有『十方九草』的说法,」何永成说。「甘草有调和众药的功效,是中药里非常重要的药引,所以很多方子都有甘草。」

尽管甘草是其中一种最多人研究的中草药,何永成没有放弃,觉得可以从甘草开始。他首先从甘草提炼出不同活性成分,然后在培育皿里测试不同的肝癌细胞。他买了很多肝肿瘤细胞,老鼠的和人的、乙型肝炎导致的,各种各样,逐一以在实验室内制成的不同甘草提炼剂作试验,观察是否有效。

「我们还挑选了多种中药来提炼出活性成分,用作测试,如蛇舌草、叶下珠、天山雪莲、半枝莲、黑芥子等等,有四十多种,全部都是和肝功能有关的中草药。起初进展很慢,后来研究生多了,人手比较充足,进度加快,反覆实验之下,成果于是逐渐累积起来。」

在培育皿里做出成绩后,何永成的研究团队开始用老鼠来做实验,几经努力,得到令人非常鼓舞的结果:仙鹤草、穿心莲、龙胆草这三种中草药的制剂对治疗肝脏肿瘤非常有效,而一种甘草精华则可对付前列腺肿瘤,这些都用老鼠做过多次实验,亦通过了毒性和机理测试。他们同时发现,另一种甘草制剂对治疗肝脏肿瘤也功效甚佳,不过未曾用老鼠做过试验,所以仍有待后续研究。

从研究排毒开始,到发现中草药有望消灭肿瘤,何永成投下了无穷的心血,对中草药的研究也兴趣愈来愈浓。除了针对肿瘤的研究外,他还发现一种草药制剂,已在老鼠身上试验出对胃溃疡的显著疗效。何永成现在最大的愿望是有足够的资助,把他的中草药研究成果进行临床前试验。「帮助到病人,造福社会,是从事科学研究的最大收获。」

本文内容有关医学,但绝非向读者提出医疗意见。读者若根据文章内容用药或接受治疗,其后果概与本文作者、编辑、出版人及大学无关。

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