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一个爱书人的自白

左起:叶佩珠、刘美儿

诗人雪莱妻子玛丽,1816年夏天于日内瓦湖畔写出惊世杰作《科学怪人》,书中科学家制造出来的怪胎无意拾得几本书,对他的混沌感性产生莫大冲击。这几本书是密尔顿的《失乐园》、普鲁塔克的《希腊罗马名人传》和歌德的《少年维特之烦恼》。

《名人传》已经绝版,《失乐园》与《少年维特》可在大学书店当眼的SignetClassics专柜找到,西方经典化身学生平装本,价廉物重。

2012–13学年,中大把大学书店的经营权交托商务印书馆,并成立书店管理委员会协商运作情况,自此校园的读书文化展现新的一页。今天逛大学书店,目的几乎不是买教科书或文具,而是爱书人一次进出中外古今书海的写意徜徉。

在这里的新书推介架上,笔者便曾见过在外国书评刊物上刚被评介过的书,如意大利小说家ItaloCalvino的书信集,还有美国女诗人SylviaPlath的手绘本,后者不是以画为人捧读研究,备售她的纯画集,足见书商的订书策略兼顾小众口味,有识见及有胆量。

书店其实由爱书、熟悉书业的人打理。商务印书馆董事总经理叶佩珠是中大校友,她说中大书店的规模比商务经营的其他大学书店更大,要求更高,除了一些专科书如医学、建筑和人文学科的,她们也要尽量提供更多其他学术、文化及社会性的书种。但她强调,她们并不全以生意角度营办中大书店,而是认同中大的全人教育理念,希望共同达到这个使命。

前阵子乔布斯的传记热卖,在这里看到Walter Isaacson的SteveJobs绝不为奇,但笔者还看到近年已少为人提的KarlPopper与BertrandRussell的书,甚为折服,而且书不是只有一两本,而是应有的都有了。虽然学术、思想跟服饰一样也有潮流,但像Popper与Russell般的思想巨人,实应长据年轻人启蒙着述的流行榜。

商务门市统筹部副经理刘美儿同意某些书或作者可能比较冷门,但只要是有价值的,就算销量不会好到哪里,她们也坚持应该可以在书店中占上一方位置。

笔者购买SteveJobs当天,也一道买了历史书架上一册Postwar,作者TonyJudt有条不紊地缕析欧洲自二次大战至二十一世纪的历史,这部巨着笔者闻名已久,当日在大学书店遇上,立刻知道是进补当代历史的时候了。与好书结缘,真的要多谢称职的书媒。

叶佩珠和刘美儿不约而同认为,中大师生都是上佳的读者,他们通常都不光是逛逛而已,而是认真找寻和选读原典,在书店逗留的时间不短,提出对书籍的查询也是非常当行和有见地的。

大学书店有专柜摆陈其他著名大学出版社的专书,学术气氛浓而不腻。书店以影音设备重点推介海内外新书,有收藏欲的也会找到名家签名本,加上不定期举办的新书发布会、读者交流会、图片展、特卖场等,着着都为了令爱书的知识分子多留一会,一所大学的书店便该如此。

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