Newsletter No. 400

2 No. 400, 19.6.2012 利用五十必修学分,均衡地提供物理知识、数理方法、实 验方法、专业和通用技能,研究经验和态度等各层面的 培训。」 许教授指出,四年制课程的弹性会较大,不想把学生困得 太紧。在选修的二十一学分部分,有志深造的可加入「物 理精研组」,善用选修科为学术研究打好根基。不入精研 组的,可以从一系列包括物理进阶及高阶科目,以及物理 各研究范畴的入门科目之中,自由选择。系方也容许跨学 系选修,以利学生扩阔知识面,为就业和未来发展做好 准备。 物理系学风自由,重视学生的意见,在学期内如果发觉某 些环节可以更好,系方会尽快完成微调。学系也会举办谘 询会,以及追踪于海外升学毕业生的去向,收集执教鞭 的校友等资料,编成数据库,建立的网络有助学系持续改 善质素,难怪物理课程成为少数被校方评为卓越的课程 之一。 如鱼得水教学相长 过去几年,物理系收生情况 十分理想。2011年,物理系 取录了六十四位本科生,大 部分在高考的物理及数学 科目都有优良成绩。「物理 系学生有一个特点,是绝大 部分对物理都很有热诚,他 们爱思考,不随众,在中学 时也许被视为另类,但来到 中大,这一群傻里傻气的孩 子就很开心。」主管系内学生事务的 朱明中 教授说。除了勤 奋,到海外参加短期研究计划的学生表现也很出色。「他 们认真学习,表现很好。连加州理工大学和欧洲核子研究 中心都主动问我,今年可不可以继续派学生去。这个不简 单!」朱教授欣慰地说。截至2011年底,历来参与海外研究 实习的九十二名学生,有六十七位继续深造,当中四十七位 获著名大学取录为博士生。 朱教授续道∶「以前我觉得研究是艰深的,只有成绩最好 的学生才跟得上,但大亚湾中微子实验令我改变想法。庞 大的计划有许多细节要兼顾,有时要懂得一些古灵精怪的 大 学 课 程 透 析 Anatomy of an Academic Programme 传授知识、激荡思想、推动研究和创造知识,都 是大学作为最高学府的核心使命。传授知识更 是使命的基本,而课程则是其载体。 The transmission of knowledge, the stimulation of thought, the promotion of research, and the creation of new knowledge are the core missions of universities as seats of higher learning. And, of all these mandates, the transmission of knowledge ranks as the most important, and the academic programme is its vehicle. The Department of Peter Pans: 小飞侠学系─ 判天地之美 析万物之理 In Praise of the Beauty and Nature of Physics 朱明中教授 Prof. Chu Ming-chung 我 觉得物理学家就像人类之中的小飞侠,永远不 会长大,并一直保持好奇心。」1944年诺贝尔物 理学奖得主伊西多 ‧ 艾萨克 ‧ 拉比教授(1898 – 1988)这样 说。常怀赤子之心,渴望洞悉真理,是物理爱好者的共通 点。「物理是在最基本的层次上探究自然规律,学的时候 有一种满足感,很兴奋。物理的内在规律很美妙,很引人 入胜。」中大物理系系主任 夏克青 教授解释说。 物理学涵盖基本粒子到宇 宙,范围浩瀚如此,何处才 有稳当的入门之路?夏教授 说∶「中大的物理课程在本 港可以说是最全面的,为中 学师生及社会各界所公认。 在课程设计上,我们一直留 意各方意见,不断调适,希 望学生在严格的训练中可以 较容易掌握。」 一理通百理明 探索万物的秩序及机理,能够拓阔眼界和人生观。「年轻 人如果有喜欢物理的热情,应该一试。物理系毕业生无论 在分析、解决问题、运用数据和数学等方面的能力,都会 非常强。如果连很抽象的物理概念都能够了解,以后面对 具体问题,相对来说会较容易应付,适应性更强。」夏教授 以过来人的身分说。 有志向学,还需明师。这方面,中大物理系的教师各胜擅 长,研究领域包括理论物理、量子信息、量子光学、纳米材 料、湍流及软物质物理、强关联电子系统、超冷原子和分 子、天文物理和中微子物理等,为学生提供学习物理前沿 不同范畴的机会。 课程设计富有心思 因应3+3+4学制的推行,2012年是「双班年」,第一届 四年制和最后一届三年制学生同时入学。物理系将开办 不同程度的科目,配合学生在不同水平上起步。负责课程 设计及检讨的 许伯铭 教授说∶「原本的三年制课程本已 相当不错,借助2009年的『课程评核』,系方对其美中 不足之处有更深入的理解,在这基础上,四年制课程将 方法。记得有一次,一位负责实验的柏克莱教授过港,急 想知道某具仪器在搬运时能承受多少震动。我临时召回 两名学生,各制作了一套测试装置,都行得通,我觉得好 棒!学生各有长处,应多些鼓励他们发挥。」 通才教育终身受用 物理系毕业生每年约有一半继续深造,就业的包括投身 教育、私人机构、政府及公营机构等。鉴于物理学课程并 非针对某一行业的职前训练,而是着重提升学生分析及解 决问题的能力和对自我能力的理解,因此,毕业生顺其志 趣,涉足不同行业,发挥所长,也是自然的。 毕业生的人生路各有不同,但都很念旧,很关心母系和后 辈的情况。物理系系友经常举办各种活动及讲座,让本科 生不单认清自己的前路,还可掌握现今社会对大学毕业 生各种能力的要求。每年,系友会还会授予学弟学妹奖学 金,以表扬他们服务社群的精神。 ‘I think physicists are the Peter Pans of the human race. They never grow up and they keep their curiosity,’ said Prof. Isidor Isaac Rabi (1898–1988), Nobel laureate in physics 1944. Physics lovers do share one thing— they are pure at heart and have a thirst to find out the meaning of the physical world. ‘Physics is a natural science conducted at the most fundamental level in order to understand how the universe behaves. Getting to know it gives us a sense of fulfilment and excitement. The inherent pattern of the law of physics is wonderful and fascinating,’ explained Prof. Xia Keqing , chairman of the Department of Physics, CUHK. The scope of physics is so vast that it involves study of the tiniest elementary particles to the universe. So is there a secure path that would lead us to physics? Professor Xia said, ‘The physics programme of the Chinese University is the most comprehensive in Hong Kong. This is well- known among secondary school students, their teachers, as well as members of the public. We continue to gather feedback and adjust the curriculum. The training here is tough, but academics will try every means to make it easier for students to follow.’ 「 夏克青教授 Prof. Xia Keqing

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