Newsletter No. 453

2 453 • 19.2.2015 实 习体验已成为大学生履历上不可或缺的项目,人人都 希望能进入有名望的国际机构实习,念会计的以「四 大」为首选,念金融的渴望到高盛、美林,念艺术最好可到 罗浮宫或佳士得。其实,有一个往往遭忽略但却是名副其实 的国际组织,那就是联合国。过去两年,十多位中大生非常 幸运,得到了在联合国机构实习的宝贵机会。 喜获垂青 在全球气候变化的影响下,世界各地发生自然灾害的频率日 高,特别是亚洲及太平洋地区,不时遭受风暴、地震、海啸的 侵袭。区内不少国家发展缓慢,缺乏资源及技术抵抗灾害, 常常蒙受巨大的人命及经济损失。据联合国统计,2013年区 内受自然灾害影响的人口达五千七百万人,经济损失更达一 千二百八十亿美元。 灾情严峻,国际社会的支援变得刻不容缓。成立于1947年的联 合国亚洲及太平洋经济社会委员会(亚太经社委员会),是联合 国在亚太地区最大的分支机构,一直致力筹集各成员国、地 区政府与民间资源,支援发展中国家,提高灾害预警能力。 太空与地球信息科学研究所 林珲 教授说:「太空所自2001 年开始成为亚太经社委员会属下的卫星遥感、地理资讯系统 (GIS)和卫星导航工作组在香港的非政府机构联络处,多 年来参与大量联合国防灾活动,包括培训各国人员掌握先 进卫星遥感与GIS技术、协助建立防灾减灾基础设施等,取 得不少成果。经过多年观察,联合国亚太经社委员会官员认 为,中大学生具备地球系统科学与地球信息科学的专业知 识,可协助委员会在泰国曼谷的总部建立数据库和软件设 施,改善防灾救灾的效率。所以中大推荐研究生以供选拔。」 联合国的实习计划一般不会提供薪酬和补贴,幸而参与实习 的学生均得到顺龙仁泽基金会慷慨赞助交通费及生活费。 林晖教授说缘于他在伍宜孙书院会议中认识了 刘世镛 先生。 「刘先生是顺龙仁泽基金会委员,得悉这项有意义的实习计 划需要经费,便告知基金会主席 蔡伯励 先生。后来蔡先生亲 临太空所,并答应赞助,解决了计划的经费问题。蔡先生已 表示,如果今年仍派员实习,他会继续支持。」 学有所用 2013年,太空所八位研究生分批完成第一期实习计划。他 们两三人一组,负责建设减灾及救灾信息系统、整理及分析 各地灾害数据,以及协助组织国际会议等工作。2014年则 有七位研究生完成 实习。第一期学员 林天鹏 回忆:「我分 配到的单位是信息 通信技术与减灾司, 主要负责监察风暴 和地震。」尽管那是 亚太地区重要的防灾 机构,使用的技术还 是相对落后,「单位 内职员有不同学科背 景,对GIS技术应用理 解不深;而日常使用的 软件是办公室常用的 Excel、PowerPoint等, 停留在电子表格与文本 数据库一类,没有结合 地理分析,对于防灾工 作而言是远远不够的。」在中大研究虚拟地理环境的林天鹏 于是协助安装免费的GIS软件,并利用现有工具优化,使单 位内的资料和GIS结合起来,将数据化为影像,使工作人员 更快及更具体掌握灾害程度与范围。 另一位同期实习学员,同样研究虚拟地理环境的 张帆 ,于硕 士毕业后赴曼谷接手林天鹏的工作。他发现其他单位亦出 现人手不足、技术欠缺等问题:「亚太经社委员会另一属下 单位统计司,希望将区内人口分布的资料应用到联合国会议 报告上,可是工作人员不熟习软件应用,于是我和两位同学 帮忙完成;另外我亦协助交通司处理两个不发达地区路网 分布的分析,找出路网跟自然灾害的关系。」中大学生实践 大学所学解决问题,常常得到单位内众人的赞赏,亦加强联 合国对中大学生的信心。 广阔前景 太空所研究生毕业后,大多到政府机构、私人公司工作,或 者继续深造;而参与是次实习计划的学生了解联合国的运 作后,为将来的事业开辟一条新的道路。林天鹏和张帆均认 为,这次宝贵经历除了检验学习成果,也学会怎样和不同背 景和年龄的人合作,将来可以考虑到国际组织一展所长,贡 献世界。 林珲教授表示,中大生在国际组织工作具有优势。据他所 知,联合国曾到中国内地多所院校招聘实习生,还是觉得中 大学生不仅具英语背景及国际视野,更容易适应联合国工 作;而且由于太空所能够让学生参与前沿研究,更增强中大 生的专业实力。 2015年是太空所成立十周年,林教授跟我们分享太空所的 培训大计:「亚太经社委员会刚刚致函给沈校长,肯定实习 学生的贡献,并且希望中大能够继续派学生支持联合国的 防灾工作。我们已经回覆联合国—今年会筹办第三期实 习计划。今年的参与人数应该会应联合国的要求减少,以便 在现有经费支持下延长实习时间;另外,联合国亦向我们表 示,我们经常派员到其他地方协助,现在也可考虑请其他国 家的人员来中大受训吧。现在各国明白到抵抗灾害不应只争 取物质援助,而是培养本国掌握先进科技的人才,建立人才 网络。香港的地理位置、国际化程度,以及太空所的研究能 力和学习环境,是建立联合国国际培训中心的理想地方。为 此,太空所目前计划向社会各界筹募更多资源,希望不久将 来能够成事。」 在联合国实习的日子 Days in the UN Photo by ISO staff 左起:张帆、林珲教授、林天鹏 From left: Zhang Fan, Prof. Lin Hui, Lin Tianpeng

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