Newsletter No. 535

02 # 5 3 5 | 0 4 . 0 4 . 2 0 1 9 u 团队现积极开发菇粉产品, 照顾老龄人口所需 The team is developing mushroom powder products to accommodate the needs of the aged p 菇菌由菌丝长成,顶部为食用子实体,底部为用途广泛的生物材料 Mushrooms grow from mycelium. The upper part is the fruiting body and the rest is used for producing biomaterials 2017年成立的Mushroom Social Project是社企的雏型,成 员在校园推动菇菌教育,翌年幸得中大「可持续知识转移项 目基金」拨款四十万元,成立社企Mushroom-X。该基金是首 个本港由院校设立的社企种子基金,旨在支持中大成员把研 究成果转化为社会效益,以可持续的商业模式营运社企,惠 泽社群。 社企创业路漫漫,何颖芝坦言,要自负盈亏同时兼顾社会效 益很难,关教授续说:「但我们都会迎向挑战。」团队暂时靠 STEAM教育收益和其他创业基金支持产品及菇菌技术开 发,会继续建构有效的商业模式,在社区深耕细作,让菇菌 价值和环保生活根植人心。 舌尖上的享受 近年气候变化导致农业失收,关教授认为菇菌有助纾缓粮 荒,且营养丰富,因它含有优质蛋白质,人体容易吸收,其抗 氧化成分「麦角硫因」有助预防癌症、认知障碍症和心血管 疾病等,更不会因烹煮而流失。当中的益生元更是肠道益菌 的食粮,培养益菌能改善肠道环境,守护健康。 中大生物系毕业生、Mushroom-X首位全职成员 吴香如 补充 道:「我们习惯品尝甜、酸、苦、辣,其实菇菌可以带来第五 味—鲜味(umami),可用作天然的调味品刺激味蕾,为味 觉退化的老人带来美食享受,改善胃口。」 关教授的恩师 张树庭 教授建立了「菇菌种质基因库」,迄今 载有逾一百种菇菌,有助Mushroom-X团队鉴别和选择适合 本地栽种的品种,以准确的温度和湿度栽种,提升产量,且 监控「从基因到餐桌」的过程,种植的过程绝不用化肥或杀 虫剂,保障食品安全。 累积实战经验 Mushroom-X成立以来力拓STEAM教育,即在科学、科技、 工程和数学以外加入艺术(Art)元素,他们教授中小学生制 作孢子印及菇菌环保种植法,透过创作和校园种植接触大 自然。Mushroom-X联合创办人 何颖芝 说:「有些学生在工作 坊接触过菇菌、发现孢子印独特的纹理后,不禁赞叹菇菌之 美,从而欣赏大自然,我们随即教导保护环境的重要,这种 体验式学习比依书直说更令学生难忘。」 成员在推动菇菌教育时培养出自信、团队精神与沟通能力, 黎淑茵 认为这有赖关教授鼓励她们参与各项创新创业比 赛:由去年的「挑战杯」全国赛香港区选拔赛、中大「校长 杯」、南山「创业之星」大赛,直至逾十五万队学生参与的 「创青春」全国大学生创业大赛,关教授和何颖芝一直为其 商业提案、简报设计、表达技巧等提供指导。凭借丰富的社 区实践经验和优秀的解说,参赛项目「菇创未来」最终获得 「创青春」公益创业赛金奖,也是香港代表队唯一的金奖。 菇 菌芳香馥郁,人类早于旧石器时代已采集菇菌进 食。宋代《菌谱》记载「芝菌皆气茁也」,「气」即 孢子,明代李时珍也发现茯苓会长出菌丝。 关海山 教授指,菇菌属真菌界,这界别与动物、植物、细菌及古细菌 各领风骚,它以孢子繁殖,藉菌丝生存。 关教授醉心研究菇菌逾四十载,他是中大生命科学学院研究 教授、食物研究中心主任,也是社企Mushroom-X的联合创 办人。Mushroom-X于去年3月成立,十多位成员皆来自生命 科学学院,深信「菇菌可以救地球」,积极研发优质菇菌食 材与环保物料,并透过公众教育宣扬可持续发展理念。 菌丝的神奇力量 菇菌没有叶绿素,不能透过光合作用制造养分,须透过寄 生、腐生或共生方式吸收养分。关教授以腐生性真菌为例, 当孢子成熟后会散播开去,在环境条件合适时长出菌丝,而 菌丝会释放酵素分解枯枝、落叶、动物尸体等,以吸收养分 并继续生长。他说:「世上最大的生物并非蓝鲸,而是美国俄 勒冈州的『奥氏蜜环菌』,其菌丝在地下不断延伸,共占地九 百六十五公顷,足足有一千三百五十个标准足球场。」 通常我们只进食菇顶,但菇菌的菌丝原来大有用处,可制造 生物材料,甚至能取代塑胶和砖头。团队会收集厨余、咖啡 渣、豆渣、木碎等物料,再加入培植好的菌丝,菌丝便会吸收 当中的营养,长满整个容器。只要使用不同形状的容器,再 配搭合适的菇菌品种和养分,便会长出质感各异的生物材 料—不助燃,可隔热、减震、完全降解,能用作产品包装和 建筑物的隔热层。 有美国公司尝试以这种新物料取代砖头,但有个难题一直未 能解决:物料会长出菇顶,影响楼宇结构。为解决问题,他们 待菌丝长成砖头模样,便置于焗炉以高温杀死菇菌。不过食 物研究中心团队研发出崭新方法,既能抑制物料长菇,又同 时让菌丝保持「活」的状态,物料一旦破裂损坏可自行修复。 现时团队已取得美国临时专利,日后将物色业界伙伴合作 生产。 Kwan Hoi-shan and His Team’s Fungi Enterprise m ushroom Impossible 菇 芳 不自赏 关 海 山 团 队 的 菇 菌 企 业 社创荟动 / S ocially E nterprising

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