Newsletter No. 538

糖 尿病、肥胖症、高血压和抑郁症皆为都市常见 病。我们自小习惯稍有不适便向药箱求救。肠 道微生物群研究中心副主任 陈基湘 教授另有高 见:我们必须先向内观,然后才向外觅良方。 陈教授是中大医学院微生物学系系主任,专研临床病毒学 和流行病学,是肠道微生物群和肠道微生物功能方面的 顶尖学者。他并不接纳健康问题皆源自自身(即我们的细 胞)的说法,而认为症结在于肠道细菌失衡。都市常见病 的灵丹妙药很可能系于平衡的肠道微生物群。 虽然健康人群的肠道细菌通常处于平衡,但证据显示,无 论精神还是身体疾病都和肠道菌群紊乱脱不了关系。陈教 授在2018年的先导研究招募了逾四百位实验对象,建立 起五个肠道菌群模式。透过研究粪便细菌的组合模式,首 次划定了不同类别的肠道细菌群状况与其相关的肠道健 康概况。 肠道健康虽然肉眼难见,但它触及我们生活面向之多远超 想像。实际年龄当然会影响肠道微生物,但那只是芸芸影 响因素之一。老年人和年轻人的肠道菌群模式有异,但将 差异完全归因年龄并不稳妥—饮食、生活方式、环境和 遗传均起作用。陈教授的先导研究获得实证,指向肠道健 康与睡眠质素、心情、血压、心理健康、抗生素使用情况以 及代谢综合症等的相关性。 还有更微妙、更令人意想不到的因素,例如婚姻状况和出 生方式(剖腹产或是顺产),也影响肠道健康。独居者相 较于和伴侣共居者,肠道微生物模式截然不同。剖腹产与 顺产带来的差异更是令人匪夷所思—婴儿出世的第一步 怎么就左右了他们日后的肠道健康? 鉴于上述情况,肠道健康的理想图谱至今未明;这是相对 崭新的研究领域。陈教授的初步观察为预测疾病和事前干 预带来佳音。他解释道:「未界定正常、健康的肠道微生物 群模式之前,无从建议具体、个人化的治疗方案。一旦建 肠 路漫漫 陈基湘上下求索肠道健康图谱 立了这个界定,便可相应作出预测,提出建议。所以首要之 务是弄清楚个人肠道的健康状况。」 有了合理目标以后,才能进一步推广与提高健康意识。一旦 发现和确立健康肠道的典型模式,往后只需透过检查求诊 者的肠道状况,便知道其身体状况是否偏离标准。 细菌何益之有? 我们自小视细菌为大敌。我们勤洗手、不吃未煮熟肉类、 饼干掉在地上超过五秒决不能放进口。我们和细菌势不两 立,因此毫不吝啬使用消毒洗手液和抗生素。 陈教授正戮力为细菌除恶名:「事实已证明,细菌也有好坏 之分。肠道若是缺乏有益微生物,我们根本无法存活。」 肠道运作有赖林林种种的细菌协作,当中许多细菌功能强 大而不可或缺,也就是说它们是益菌。大多情况下,健康 出问题并非因为我们(我们的细胞)生病,而是肠道微生 物群失衡。 未病先防 随着研究推进,发现愈来愈多病痛都跟肠道健康有关。结 肠癌、精神病、糖尿病和一众过敏症只是肠道微生物群异 常或失衡引发毛病的冰山一角。为肠道健康订定参考点可 以促成预防性和个人化治疗,同时减少疾病突发。 这些都会在陈教授未来的研究中继续探讨。他计划今年  5月招募三千名志愿者,以建立专门针对香港的肠道微生 物群数据库。该项目取名「港人肠菌图谱」,目标是为香港 居民建立健康肠道微生物的基准。去年的先导研究已显 示,肠道微生物群受生活方式和环境影响。为求建立一套 精准和可供依据的肠道卫生概况,符合地域特性,研究必 须顾及人口和地域的细节,因此只聚焦香港居民。 透过描绘健康肠道的图谱,陈教授希望为香港居民建立合 适可行的健康目标。肠道健康基准的定立意味着我们离身 心灵全面健康的目标又近了一步。 听肠子的话 任何努力,均须以目标为本,方有所得。治病扶危,举足轻 重,陈教授的研究破旧立新,不可或缺。没了这项研究,肠 道治疗犹如没头苍蝇,失去方向。 此项研究当然也有赖公众参与。陈教授说:「研究只针对特 定人群,所以需要香港人走出来,尽一分力,为医疗的未来 开路。一分付出,我们的后代就能享受医疗进步带来的十 分便利。」 由于肠道模式因人口和地域而异,因此研究对象非香港人 不可,不能由其他国家的研究数据代替。北美和欧洲的研 究或许可供其他医疗领域参考,但肠道健康之独特性不容 借用数据。 陈教授的研究由2019年5月1日开始。参加者将亲临威尔斯 亲王医院,完成健康问卷和评核,提供皮肤抹片、口腔样 本,以及验血。最后是提供粪便样本作细菌分析。每位参与 者将获发交通津贴和全面的健康评估报告。 肠道健康研究目前处于起始阶段,陈基湘教授正一路领 进,如果进展顺利,以实证为基、防范于未然的治疗方案指 日可待。期望在不远的将来,癌症、糖尿病等疾病的治疗将 趋向以预测和预防为主,而非病发后才设法补救。 这位肠道健康专家对预防治疗的前景非常乐观:「很快,不 消几十年,几年就够了。一切进展得很顺畅。」 健康便是财富,有人视钱财如粪土,看来,财富的确得从粪 土中寻。 陈基湘教授  Prof. Paul K.S. Chan 02 # 5 3 8 | 1 9 . 0 5 . 2 0 1 9

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