Newsletter No. 544

聚萃晨兴 名士东来 去 年12月,汪宁笙教授接替已故的莫 理斯教授,成为晨兴书院第二任院 长。他是著名脑神经学家、显赫牛 津人,历任要职包括牛津大学发展及外务副 校长。9月一个阳光灿烂的下午,笔者在晨 兴书院院长室中,一开始便问他如何从古城 牛津,东来至中大的群山中。 原来早在东来之前,他对另一西游故事已 经耳熟能详,皆因他父亲(皇家海军军官、 潜水医学先驱)自小便教他读亚瑟.伟利翻 译、中国四大奇书之一的《西游记》。他自称 对悟空与八戒的故事「完全上了瘾」。 他有一位牛津同学,甫毕业便只身跑来香港 开展事业。有一晚他到朋友家中吃饭,见朋 友一袭中国长衫翩翩风度,他自此亦爱上中 国传统服装。虽然访问那天没穿,现在他衣 柜内有不少中国外套及长衫。他认为长衫款 式吸引、轻便舒适,而且任何场合皆宜。 2010年,汪宁笙教授出任牛津大学副校长, 专责校务发展。牛津大学在香港设有办事 处,他于是每年过港三数回,对这个远东小 岛逐渐认识,加上牛津与中大和多所内地 院校都有合作研究计划,正如他说:「任牛 津副校长那段日子,东南亚简直是我第二个 家。」 身心同源一理 大学时代,他醉心生理心理学,那时牛津的 课程亦容许他广泛涉猎医学、心理学、生理 学、生物化学、植物学和动物学。他说:「尝 试从大脑的物理及化学结构理解外在的行 为,甚至放到更高层次去研究,对我来说是 无比引人入胜的探索过程。」 大脑中有个区域称为海马体,在患阿尔茨海 默氏病的人中会出现明显萎缩。汪宁笙教授 对个中原因及预防方法作过杰出研究。他专 注大脑这片小小区域,却在另一他熟识的领 域—高等教育—找到答案。他说:「一个 人接受教育的时间愈长,他患阿尔茨海默 氏病的机会便愈小。就算不幸患上,病征也 会延迟出现。」 他发现运动也有帮助。实验证明,运动有助 成人大脑制造新的细胞。这位著名的脑神 经学家得出这样的结论:「寂寞、压力、焦虑 以及抑郁都会造成海马体萎缩。相反,快乐 及运动则会使它保持饱满。人脑的秘密正一 点一滴给拆解开来,等待着脑神经学家探索 的,将是一条很长很刺激的路。」 小格局 大用场 汪宁笙教授在牛津求学及任教其间,本属堪 称牛津历史最悠久的三所学院之一的大学 学院,2007年他转到一所研究生学院沃弗 森学院。两年后他出任大学副校长,本可返 回大学学院,但他决定留在沃弗森,只为替 这所小型学院筹谋。其后他协助成立了一个 研究生奖学金,筹得百万计款项,令出色的 研究生可以尽展潜能。 新书院晨兴也属小书院格局,谁比汪宁笙教 授更有资格为它筹谋?「小书院其实对大学 相当重要,因为它可以小规模地试行一些构 想。我认为晨兴书院可以是大学的一个创意 温床。」晨兴的通识课程令他感到自豪,因 为培养了学生独立思考及验证数据的能力。 他最希望见到的,是学生毕业之时,拥有独 立和批判思考。「我常常对学生说,要尊敬 老师而不是敬畏老师。老师的意见好不好, 要视乎他们的论据。我希望向学生灌输这种 态度、这种求学的方法、这种与人相处的习 惯。」 当被问到晨兴今后的发展路向,汪宁笙教授 说他会继续鼓励创业、积极筹款,他也计划 增加双向的学生交流机会。 他也有搭新桥铺新路的计划,包括加强书 院与研究生宿舍的联系,因为他知道本科 生与研究生不是断层而是承传,多接触交 流对两者都有好处。此外,延揽更多后博士 研究员及年轻专业人士到访晨兴,可以早些 接通学术与专业之路。至于一路支持晨兴 的人士也是他的目标,可以为同学发展人脉 网络。 汪宁笙教授是饮食专家,认为举办如国际 食品节之类的活动,必会有助凝聚国际生的 归属感。他也开始邀请本地生的家庭成员 莅临书院,亲眼看看子女在学术之外,还在 书院学到什么、碰到什么人。他自信满满的 说:「小型书院可以是小小的达尔文进化地 标。」 航向拜占庭 与汪宁笙教授一席话,笔者深深感受到他 对大自然的热爱,以及对生命中美好事物的 欣赏。动的一面,他滑雪、步行、练合气道。 访问期间他目光数度远眺窗外群山,神驰彼 巅。他也毫不掩饰对校园草木虫鸟的唧唧, 和对未能继续打理牛津家小园圃的依依。 晨兴书院新院长 汪宁笙 教授跟 《中大通讯》谈他的专业、书 院大计,以及他对中国长衫的 钟爱。 Prof. Nicholas Rawlins , the new Master of Morningside College, shares with CUHK Newsletter his views on neuroscience, his plans for the College and his taste for cheongsam and other niceties. M aster of M uch 02 # 5 4 4 | 0 4 . 1 0 . 2 0 1 9

RkJQdWJsaXNoZXIy NDE2NjYz